• Ace, “Altıncı manga, Flores kayıp,” diye ekledi.
    “Manga lideri aramaya koyuluyor.”
    “Bir adam kayıp,” diye rapor ettim Johnson’a.
    “Altıncı mangadan Flores.”
    “Kayıp mı ölü mü?”

    “Bilmiyorum. Manga lideri ile yardımcısı aramaya çıkıyor.”
    “Johnnie, bırak da Ace gitsin.”
    Fakat onu duymadım, bu yüzden yanıt vermedim.
    Durumu Celi’ye bildirdiğini ve Celi’nin de küfrettiğini işittim.
    Kahramanlık yapmaya çalışmıyordum. Adamları toparlama
    işi manga liderinin yardımcısının yapacağı işti; takipçi olan oydu,
    içerideki son adam, harcanabilir olan. Manga liderlerinin yapacak
    başka işleri vardı. Şimdiye kadar çoktan anlamışsınızdır;
    manga lideri hayatta olduğu sürece
    manga yardımcısı çok da gerekli değildir.

    İşte tam o anda kendimi hiç olmadığı kadar gözden çıkarılabilecek
    biri gibi gördüm, neredeyse gözden çıkarılmış gibi çünkü evrenin
    en tatlı sesini duyuyordum, kurtarma gemisi karaya inip bizi anons edecekti.
    İşaret verici kurtarma gemisi gelmeden hemen önce
    ateşlenen bir robot-rokettir: kendini toprağa gömen ve karşılama müziği
    yayınlayan sivri uçlu bir demir. Kurtarma gemisi otomatik olarak üç dakika
    sonra ortaya çıkar, bu yüzden gitmeye hazır olmalısınız çünkü
    ‘araba’ beklemez ve uzun bir süre yenisi gelmez.
    Robert A. Heinlein
    Sayfa 31 - İthaki Yayınları
  • Avrupa ve Batı Asya'daki insanlar çoğunlukla "Neandertaller" olarak adlandırılan
    Homo neandertalensis'e evrildiler ("Neandertal Vadisi İnsanı"). Neandertaller
    Sapienslerden daha güçlü, daha kaslıydı ve Buzul Çağının Batı Avrasyasına
    uyumluydular. Asya'nın daha doğu bölgeleri "Dik adam" anlamına gelen Homo erectus
    tarafından mesken tutulmuştu. Bu tür, bu bölgede iki milyon yıla yakın bir süre hayatta
    kalarak şu ana kadarki en dirençli insan türü oldu. Bu rekorun bizim türümüz tarafından kırılması oldukça zor görünmektedir. Homo sapiens'in bin yıl sonra bile ortalarda olacağı şüphelidir, bu yüzden iki milyon yıl bizim başarabileceğimiz bir şey değil kesinlikle.
    Endonezya'daki Java adasında "Solo Vadisi İnsanı" anlamına gelen Homo soloensis yaşamaktaydı. Bu tür de tropik yaşama uyumluydu. Diğer bir Endonezya adası Flores'te arkaik insanlar bir cüceleşme süreci geçirdi. İnsanlar Flores'e ilk defa deniz seviyesi olağanüstü derecede düşükken geldiler; bu esnada adaya anakaradan kolayca ulaşılabiliyordu. Denizler yeniden yükseldiğinde, bazı insanlar kaynakları çok kıt olan adalarda mahsur kaldılar. Daha çok yiyeceğe ihtiyacı olan büyük insanlar ilk önce öldüler, daha küçük yapılılarsa çok daha iyi hayatta kalabildiler ve Flores insanları nesiller boyunca cüceye dönüştüler. Bilim insanları tarafından Homo floresiensis olarak bilinen bu kendine mahsus tür ancak bir metre boya ulaşabiliyor ve 25 kilogramdan daha ağır olmuyordu. Buna karşılık taştan aletler yapabiliyor ve hatta zaman zaman adadaki filleri bile avlayabiliyorlardı (adil olmak gerekirse, adadaki filler de cüce bir türdü).
    2010'da, bilim insanları Sibirya'daki Denisova mağarasını kazarken fosilleşmiş birparmak kemiği keşfettiklerinde, diğer bir kayıp kardeş de hiçlikten kurtarıldı. Genetikanaliz, parmağın daha önceden bilinmeyen bir insan türüne ait olduğunu kanıtladı ve butüre de Homo denisova adı verildi. Kim bilir daha kaç tane kayıp akrabamız diğer mağaralarda, adalarda ve farklı iklimlerde keşfedilmeyi bekliyor.
    Bu insanlar Avrupa ve Asya'da evrim geçirirken. Doğu Afrika'daki evrim de durmadı. İnsanlığın beşiği "Rudolf Gölü İnsanı" anlamına gelen Homo rudolfensis, "Çalışkan insan" Homo ergaster ve hiç de alçakgönüllü davranmayarak "Zeki İnsan" adını verdiğimiz türümüz Homo sapiens gibi pek çok türe ev sahipliği yapmaya devam etti. Bu türlerin bazı üyeleri dev gibiyken bazıları cüceydi. Bazıları korkutucu avcılarken bazıları zararsız bitki toplayıcılardı. Bazıları tek bir adada yaşarken pek çoğu kıtaları aştı. Ama hepsi Homo cinsine mensuptu. Hepsi insandı.