On beşinci yüzyılda, biricik oğlunun ailenin servetini daha ileri noktalara götürebilmeli için “ileri bir ticaret eğitimi görmesinin” şart olduğunu kavrayan bir Alman tüccar, tanınmış bir üniversite hocasına başvurur. Profesör der ki, eğer sadece toplama ve çıkarma ile sınırlı bir eğitim istiyorsanız, Alman üniversiteleri yeterlidir. Fakat oğlunuzun çarpma ve bölmeyi de öğrenmesini istiyorsanız, bu sanatları tahsil etmenin yeri İtalya’dır. Bu derece ileri bir aritmetik bilgisi ancak orada bulunur.

Tobias Dantzig