Bazen, çok büyük kütleli bir yıldız çöktüğünde, yıldızın dış bölgeleri, süpernova denilen muazzam bir patlamayla parçalanabilir. Bir süpernova patlaması o kadar büyüktür ki, galaksisinde bulunan bütün yıldızların toplamından daha çok ışık çıkarabilir. Bunun bir örneği, Yengeç Bulutsusu olarak kalıntılarını gördüğümüz süpernova. Bu süpernovayı Çinliler 1054’te kaydetmişlerdir. Yıldız yaklaşık beş bin ışık yılı uzakta patlamasına rağmen, aylarca çıplak gözle görülebilmiştir; o kadar parlakmış ki gündüzleri bile görülebiliyor, geceleri ışığında okunabiliyordu.