• IV. İvan, babasının ölümüyle tahtı devraldığında henüz 3 yaşındaydı. Çocukluğu, soylular, yani “boyarlar” arasındaki iktidar mücadeleleriyle geçti. Annesi zehirlendi, kendisi de tutsak edildi. Reşit olur olmaz çar sıfatıyla taç giydi ve idari reformlarla boyarlara karşı önlemler aldı. Kilisenin, seçkin Streltsi ordusunun ve yeni liyakat kazanan soylu sınıfının desteğiyle İvan, boyarlara insafsızca eziyet etti ve topraklarına el koydu. 1565’te, Çar, bir tek kendisine bağlı muhafızlardan ve gizli polisten oluşan Opriçnina örgütünü kurarak bir terör dönemi başlattı. 1570’te, kendisine sadık kalmadıkları gerekçesiyle Novgorod gibi kentlerin hepsini yok etti. Binlerce insan öldürüldü, çok sayıda köylü Kazak topraklarına kaçtı. İvan’ın doğuda başarıyla uyguladığı yayılmacı politika sayesinde Rusya, Kuzey ve Orta Asya’da geniş bir bölgeye egemen oldu. Baltık bölgesinde olduğu gibi bitmek bilmez savaşlarla halkın belini büktü. 1584’te öldüğünde İvan, geride mahvolmuş bir ülke bıraktı.