• Topçu teğmen (bu rütbeyi 1785’te aldı) Napolyon, 1793’te tuğgeneralliğe kadar yükseldi; 1796’da aristokrat Joséphine de Beauharnais ile evliliğinin de yardımıyla siyasi arenada ilerledi ve sonunda Fransa imparatoru sıfatıyla zirveye çıkarak çağının en şaşırtıcı kariyerlerinden birini sergiledi. Askeri dehası, stratejide ustalığı ve görev duygusuyla büyük hayranlık uyandırdı. Sürekli ilgiye ihtiyaç duymasına ve bir türlü yatıştıramadığı aşırılıklarına rağmen askerlerinin saygısını kazandı. Ama Napolyon, savaştan yorgun düşmüş ordusunu olduğundan fazla güçlü görüyordu. 1808’de egemenlik altına alınan ülkelerdeki milliyetçi hareketler ve Rusya’ya karşı başarısız saldırısı, ordusunun yarıdan fazlasını kaybetmesine yol açtı. Waterloo Savaşı’ndaki yenilgisi, otoritesinin sonunu getirdi.